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L'héraldique par Jean-François Binon


Petit historique


L'héraldique (science des armoiries) est apparue au XIe siècle et s'est vulgarisée en Europe dés le siècle suivant. Elle a été rendue nécessaire pour permettre aux chevaliers d'avoir des signes de reconnaissances lors des combats ou des tournois notamment. Aujourd'hui en sport deux équipes qui s'affrontent arborent elles aussi des couleurs différentes. Ces marques distinctives concernèrent toutes les classes sociales même si les nobles les adoptèrent en plus grand nombre. Elles furent reproduites plus tard sur des sceaux et servaient de signature à leur possesseur. Dés le XIIe siècle, la reconnaissance des adversaires devant être sans équivoque, l'héraldique vit apparaître une véritable codification qui lui donnait alors un statut de "science". Ces règles qui concernaient les couleurs, les formes, les graphismes des ornements utilisés, entre autres, étaient strictement respectées par les "Hérauts d'armes" (qui ont donné le mot "héraldique"). Au départ des croisades, beaucoup de chevaliers d'Europe portaient une croix sur leurs vêtements et sur leur bouclier. Pour pouvoir identifier leur pays et leur langue, à la troisième croisade en 1188, il fut conclu que la croix des Français serait rouge, celle des Flamands serait verte et celles des Anglais, blanche. Au cours de ces croisades, la confrontation avec des peuples musulmans vit l'apparition de "croissants" (de lune) dans les armes de ceux qui en revenaient. De même que plus tard un chevalier Français qui triomphait d'un adversaire Anglais rajoutait parfois à ses armes un léopard.

Passionné par ce sujet, comme vous l'avez deviné, je vais essayer de vous le faire découvrir et, pour certains j'espère, aimer...

Les formes principales selon les pays


Angleterre, Italie et Allemagne:

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France (ancien), France (moderne) et Espagne:

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Suisse (hommes et dames) :

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Les couleurs


Le blason est issu du bouclier qui pouvait être en métal (argent, or, fer, cuivre...), ou en bois. Pour la seconde matière, le bouclier était peint ou recouvert de peaux d'animaux. Conséquence importante : on parle de métaux, d'émaux et de fourrures.
Quand un blason est reproduit en noir et blanc, des hachures instituées dés le XVIIe siècle permettent d'en connaître les couleurs d'origine.

Métaux: or et argent

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Émaux: gueules, azur, sable, sinople et pourpre

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On peut ajouter des couleurs dites "au naturel" (orange, marron ...)

Fourrures : vair, contre-vair, hermines, contre-hermines

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De vair plain.
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Contre-vairé d'or et de gueules.
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D'hermines plain.
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De contre-hermines plain.

Pour les fourrures, l'hermine fait bien entendu référence à l'animal au pelage blanc et à la queue noire. Si l'hermine est fréquente, notamment en Bretagne, Limousin et dans le Nord, en revanche la contre-hermine (couleurs inversées) est très rare. Le vair évoque selon certains, la fourrure d'un petit écureuil de Sibérie, et selon d'autres plus rares, celle de la genette. Cette panne (autre nom employé pour les fourrures) est représentée par des clochettes stylisées azur et argent "tête-bêche". En cas contraire on dit "contre-vair". De même si les couleurs sont autres que azur et argent on parle de "vairé".
Certaines couleurs auraient paraît-il, des vertus spécifiques et seraient liées aux planètes... Elles permettaient surtout aux chevaliers de l'époque d'affirmer telle ou telle qualité.
Plus sérieusement les couleurs obéissent à des règles à la fois très simples et très compliquées. Commençons par la plus simple : rien n'empêche de représenter un lion bleu, à condition, et on aborde là un aspect capital et plus compliqué, que le fonds soit jaune (or) ou blanc (argent). C'est la règle du "pas d'émail sur émail" ni "métal sur métal" ni "fourrure sur fourrure".
Comme toute règle il y a des exceptions :

1- Si la couleur est naturelle :

Exemple 1 : "d'argent au soleil d'or" (normalement pas jaune sur blanc, mais jaune est la couleur naturelle du soleil).

Exemple 2 : "de gueules à la feuille de chêne de sinople" (idem pour la couleur naturelle de la feuille).

2- Si une pièce est "brochante" à la fois sur du métal et de l'émail :
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Fascé d'argent et de gueules, au lion d'or brochant sur le tout.
Sur cet exemple le lion aurait pu être bleu, rouge, vert, blanc...

3- Si les ongles, ou langue d'un animal sont d'une autre couleur que le corps (ici rouge sur vert possible...)
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De sinople au lion d'or, armé et lampassé de gueules.


Les partitions


Un blason est soit simple, soit composé.
Il est dit simple quand il est d'une seule couleur. Pour le décrire on dit "de gueules plain" s'il est tout rouge. Ce type de blasons est rarissime.
La plupart du temps le blason est divisé et les 4 principales partitions sont les suivantes : parti, coupé, taillé et tranché
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Parti d'azur et d'or.
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Coupé d'or et d'azur.
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Taillé d'or et d'azur.
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Tranché d'or et d'azur.

Comme on peut le remarquer, ces 4 termes ont une symbolique guerrière !
En fait ils représentent les 4 principaux coups d'épée... Quand je vous aurai dit que pour évoquer le fond du blason, on parle du champ, on pense au "champ de bataille", vous serez complètement convaincus que le premier usage de ces "armes" (encore un terme évocateur) était réservé à des guerriers !
La combinaison du parti et du coupé est l'écartelé, celle du taillé et du tranché est l'écartelé en sautoir. Celle des 4 est le gironné.

Écartelé, écartelé en sautoir, gironné :

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Ecartelé d'or et de gueules.
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Ecartelé en sautoir d'or et de gueules.
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Gironné de gueules et d'or.

Losangé, échiqueté, fuselé :

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Losangé d'or et d'azur.
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Echiqueté d'argent et de sinople.
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Fuselé d'or et de gueules.


Les pièces honorables


Ce sont les figures géométriques les plus utilisées en héraldique, et occupent en général, le tiers de la surface du blason, quand elles sont uniques. Leur nombre varie selon les spécialistes mais voici les principales :

Chef, fasce, pal, bande, barre, champagne :
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D'argent au chef d'azur.
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De gueules à la fasce d'or.
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D'or au pal d'azur.
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D'azur à la bande d'or.
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De gueules à la barre d'or.
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D'or à la champagne de sinople.

Croix, sautoir, chevron, franc-quartier, canton, pointe :
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D'azur à la croix d'or.
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De sable au sautoir d'or.
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De sinople au chevron d'argent.
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D'azur au franc-quartier échiqueté de gueules et d'argent.
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De gueules au canton d'hermines.
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D'or à la pointe de sinople.

Giron, pairle, bordure, écusson, orle, trescheur :
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De sable au giron d'or.
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D'argent au pairle de gueules.
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D'or à la bordure de gueules.
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De sinople à l'écusson d'argent.
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De gueules à l'orle d'or.
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De sinople au trescheur d'argent fleuri contrefleuri d'or.

Grand losange, embrasse, chaussé, mantelé, gousset, emmanché :
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D'argent à la grande losange de gueules.
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De sable à l'embrasse senestre d'or.
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D'azur, chaussé d'or.
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D'argent mantelé de sable.
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De sinople au gousset d'or.
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De gueules emmanché d'or.

Plusieurs pièces sont dites de second ordre parmi lesquelles, on trouve :
Billettes, tau, fretté, besant, tourteau :
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D'azur à dix billettes d'or, posées 4, 3, 2 et 1.
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D'or au tau de sable.
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D'argent fretté de gueules.
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De sinople semé de besants d'or.
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D'or semé de tourteaux de gueules.

Comme vous pouvez le remarquer le besant est toujours de métal (or ou argent) et le tourteau est toujours en émail.
Parmi toutes ces pièces honorables, certaines peuvent avoir des formes différentes de celles de référence, par exemple :
Bande crénelée, bordure denchée, chef ondé, fasce vivrée:
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D'argent à la bande crénelée de gueules.
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D'or à la bordure denchée de gueules.
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D'or au chef ondé d'azur.
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De sinople à la fasce vivrée d'argent.

Certaines peuvent également être de taille réduite, comme les exemples suivants :
Cotice (bande), jumelles (2 fasces), comble (chef) :
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De sinople àla cotice d'argent.
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D'or à deux jumelles de gueules.
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D'azur au comble d'or.

Certaines pièces peuvent également être répétées en nombre pair, alternant le plus souvent émail, métal (ou inversement...). On parle alors de rebattements, par exemple :
Bandé, barré, chevronné, fascé, palé:
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Bandé d'or et de gueules.
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Barré d'argent et de sinople.
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Chevronné de sable et d'or.
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Fascé d'or et d'azur.
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Palé d'or et de pourpre.


Les meubles


Pour bien comprendre l'héraldique, je prendrai un exemple simple : vous considérez le blason comme le plan d'une maison... Et les termes employés vous aideront. On a parlé en effet de "pièce", exactement comme la division d'une maison. Dans ces pièces nous allons mettre des "meubles", et là c'est extraordinaire puisque c'est également le terme employé pour décrire les motifs placés sur les pièces des blasons !!!
Ces meubles se trouvent parmi les animaux, les végétaux, les constructions, les croix, les armes et outils, les astres, entre autres. L'homme aussi est représenté, sous différentes formes :

Tête de maure, buste de saint, cavalier armé, dextrochère, foi, cœurs :

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D'or à une tête de Maure de sable, tortillée d'argent.
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De gueules au buste de saint d'or.
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D'azur au cavalier armé d'or.
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D'argent au dextrochère paré d'azur portant une clef d'or.
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D'azur à la foi au naturel.
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D'or à trois cœurs de gueules.

Parmi les animaux très représentés en héraldique (le bestiaire) je vais m'attacher plus particulièrement au lion qui est vraiment le roi incontesté du blason. Comme tout animal, sa position normale le fait regarder à gauche. Sinon on le dit "contourné".

Contourné, burelé, coupé :
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D'or au lion contourné de gueules.
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De sinople au lion burelé de gueules et d'argent.
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Coupé d'or et d'azur au lion de l'un à l'autre.

Voici une précision très importante pour le distinguer de son "cousin" le léopard...
Le lion a la tête de profil et la position debout. Le léopard a la tête de face et sa position est allongée et ne repose que sur 3 pattes. Pour compliquer l'affaire, un lion peut avoir la position allongée du léopard, on dit alors un "lion léopardé" et un léopard peut être debout, il s'agit alors d'un "léopard lionné".
Lion léopardé, léopard lionné, léopard :
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D'argent à deux lions léopardés d'azur.
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De sable au léopard lionné d'or.
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D'or au léopard de gueules.

De nombreux autres animaux sauvages figurent dans le bestiaire héraldique. Ce sont surtout des bêtes que l'on chasse :

Cerf, loup, ours, sanglier :

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De sinople au cerf d'or.
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D'argent au loup de sable.
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De gueules à l'ours d'argent.
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D'or au sanglier de sable.

En bonne place figurent également des animaux dits "domestiques", dont les principaux :

Cheval, mouton, bœuf, chien :

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D'or au cheval rampant de gueules.
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D'azur au mouton d'argent.
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De sinople au bœuf d'argent.
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De gueules au lévrier d'or.

Aux côtés des quadrupèdes, on trouve beaucoup d'oiseaux, notamment l'aigle, qui se décline toujours au féminin (une aigle).

Ordinaire, bicéphale, échiquetée :
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D'argent à l'aigle de gueules.
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De gueules à l'aigle bicéphale d'or, lampassée et couronnée de gueules.
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D'azur à l'aigle échiquetée d'or et de gueules.

Quand une aigle est au moins au nombre de 3, elle devient "aiglon", quand elle n'a ni bec ni patte, on l'appelle "alérion".

Aiglons, alérion, phénix :

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De gueules à trois aiglons d'or.
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D'argent à l'alérion d'azur.
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De sinople au phénix d'or sur son immortalité de gueules.

Le phénix qui renaît de ses cendres est le symbole de la résurrection.
Parmi les autres oiseaux on trouve beaucoup de merlettes, et en moins grand nombre des hérons et des cygnes.

Héron, merlettes, cygne :
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De sinople au héron d'argent, becqué et membré de gueules.
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D'or à trois merlettes d'azur.
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D'azur au cygne d'argent, becqué et membré de gueules.

On trouve également des coqs, des colombes et des corbeaux.

Coq, colombe, corbeau :
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D'argent au coq de gueules, crêté d'or.
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De gueules à la colombe d'argent, tenant en son bec un rameau de sinople.
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D'or au corbeau de sable.

Les "parents pauvres" de ce bestiaire sont les animaux marins, les reptiles et surtout les insectes.
Voici les principaux représentants de la faune marine :

Coquille, dauphin, bars :
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D'azur à la coquille d'or.
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D'or au dauphin d'azur, lorré, crêtté et peautré de gueules.
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D'or à deux bars d'argents addossés et posés en pal.

Les reptiles les plus présents, et les "confidentiels" insectes :

Serpent, lézard, salamandre, abeille:
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De gueules au serpent d'or.
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D'or au lézard de sinople, posé en pal.
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D'argent à la salamandre d'or allumée de gueules.
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De sinople à l'abeille d'or.

Par contre une catégorie très importante figure dans ce bestiaire, il s'agit des animaux dits "fabuleux", nés de légendes et de croyances éculaires...

Dragon, griffon, licorne :
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D'or au dragon de gueules.
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D'azur au griffon d'or, armé et becqué de gueules.
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De snople à la licorne d'argent.

Une partie seulement de l'animal peut être représentée :

Tête (de profil) ou de face (un rencontre), patte, aile, bois :
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D'azur à la tête de lion d'or lampassée de gueules.
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D'or à la hure de sanglier de sable, défendue d'argent.
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De gueules au rencontre de cerf d'or.
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D'or à la patte de griffon de gueules, onglée d'azur.
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De sinople au demi-vol d'argent.
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D'azur à trois demi-ramures à quatre dagues d'or.

Quittons le monde animal pour celui des éléments terrestres et astraux :

Globe, étoile, croissant, lune, soleil, mont :
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D'or au globe d'azur.
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De gueules à l'étoile d'argent.
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De sable au croissant d'or.
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D'azur à la lune d'argent.
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D'azur à un soleil.
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De sinople au mont de six coupeaux d'argent.

Eau, feu :

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D'or à une fontaine de gueules.
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D'azur à la flamme d'or, bordée de gueules.

Bienvenue dans le monde végétal (arbres, fleurs, céréales, fruits, légumes).

Sapin, tilleul, feuille de chêne, fleur de lys, quintefeuille, lys au naturel :
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D'argent au sapin de sinople.
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De gueules au créquier d'or.
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D'or à la feuille de chêne de sinople.
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D'azur à la fleur de lys d'or.
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D'or au quintefeuille de gueules.
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De gueules au lys au naturel.

Blé, gland, pomme, champignon :
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De sinople à la gerbe d'or liée de gueules.
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De sinople au gland tigé et feuillé d'or.
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D'or à la pomme de gueules, tigée et feuillée de sinople.
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De sable au champignon d'argent.

Les constructions militaires et civiles ont eu une place privilégiée dans l'héraldique :

Tour, château, pont, église :
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D'azur à la tour d'argent.
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De gueules au château d'or.
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De sinople au pont d'argent.
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De sable à l'église d'or, couverte de gueules.

Les constructions marines, également :

Ancre, bateau :
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De sinople à l'ancre d'or.
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D'argent au vaisseau de gueules.

Pour terminer les "meubles", on peut évoquer les outils et les armes :

Hache, pic de mineur, marteau, épée, arc et flèches :
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De gueules à la hache d'argent, emmanchée d'or.
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D'or aux maillet et pic de mineur de sable, posés en sautoir.
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De sinople au marteau d'argent.
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D'azur à l'épée d'argent garnie d'or.
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D'or à l'arc de gueules chargé de trois flèches de sable posées en faisceau.

Les "objets usuels" et les symboles religieux :

Fer à cheval, clef, crosse, mitre :
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D'argent au fer à cheval de gueules.
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De sable à la clef d'or.
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De gueules à la crosse d'évêque d'or.
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D'azur à la mitre d'or.

Le blason peut comporter des ornements extérieurs :
Le casque (ou heaume) et ses lambrequins (bandes de tissus) étaient placés au dessus du blason. Souvent le casque, tout à fait au sommet, était surmonté d'un "cimier" qui représentait très souvent tout ou une partie du meuble figurant sur le blason :

Casque et lambrequins, cimiers :

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Le blason peut être entouré par des tenants, supports ou soutiens :

tenants (humains), supports (animaux), soutiens (objet, végétaux):

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Sous le blason figurait la devise, contrairement au "cri de guerre" qui était au dessus (et qui était hurlé lors des assauts) :

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Nous arrivons à la fin du voyage, en espérant que vous ayez appris quelque chose et que vous verrez les blasons avec un autre œil...
Tout n'a pas été dit mais si cette page vous a donné envie d'en savoir plus, alors son but a été atteint !!!


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